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Aedes albopictus, zanzara tigre asiatica

La zanzara tigre asiatica (Aedes albopictus or Stegomyia albopicta), in origine, era diffusa nelle regioni tropicali e subtropicali dell’area sud e sud-est asiatica. Negli ultimi trent’anni si è diffusa in tutto il mondo, quindi anche nella zona mediterranea. In Nordamerica si sono adattate anche a zone climatiche più fredde. Lì, nel frattempo, la loro presenza si è estesa fino ai Grandi Laghi. La causa principale per la diffusione della zanzara tigre asiatica sono i trasporti di piante e di gomme usate a livello mondiale, con i quali essa viaggia come passeggero clandestino.

La zanzara tigre asiatica può trasmettere malattie come la dengue, la chikungunya ed alcune altre malattie virali.

Diffusione della Aedes albopictus

Worldwide distribution of tiger and yellow fever mosquitoes Aedes albopictus, Aedes aegypti, and Aedes polynesiensis

ECDC: A detailed distribution of Aedes albopictus in Europe (as of October, 2016) is shown on the right side. The map shows the current known distribution of Aedes albopictus in Europe at ‘regional’ administrative level (NUTS3). The map is provided and was developed by ECDC/VBORNET (European Centre for Desease Prevention and Control), and is based only on confirmed data (published and unpublished) provided by experts from the respective countries as part of the VectorNet project.

Clicca sull'immagine per ingrandirla.

CDC: An estimated range of Aedes albopictus in the United States, 2016, is shown on the right, provided by the CDC (Centers of Disease Control and Prevention). Maps have been updated from a variety of sources. These maps represent CDC’s best estimate of the potential range of Aedes aegypti and Aedes albopictus in the United States. Maps are not meant to represent risk for spread of disease.

Ulteriore informazioni sul sito CDC >

Source: CDC; On click you are linked to a pdf from the CDC

Caratteristiche della zanzara tigre asiatica

La zanzara tigre asiatica, lunga dai 3-10mm, presenta al centro del capo una striscia bianco-argentata che si prolunga fino alla parte superiore del torace. Questo disegno è il tratto più sicuro per riconoscerla. Inoltre, ha le zampe vistosamente striate di bianco e nero. Gli esemplari più anziani possono aver perso le macchie bianche sul capo e sul lato del torace, il che rende più difficile il riconoscimento della specie.

Differenza fra la zanzara tigre asiatica e le zanzare del genere Culiseta annulata, anch’esse con anelli bianchi intorno agli arti: le zanzare del genere Culiseta non presentano la caratteristica striscia bianca sulla parte superiore del torace, generalmente sono più grandi della zanzara tigre asiatica e le striature sono beige e grigie e non bianche e nere. Le ali possiedono delle venature più marcate e presentano tre macchie scure.

Aedes albopictus, the Asian tiger mosquito, is about 3-10 mm length. A single silvery-white line that begins on the head and continues down the dorsal side of the thorax     Aedes albopictus, Asian tiger mosquito

Comportamento

A differenza di altre specie di zanzare, la zanzara tigre asiatica è attiva di giorno ed è particolarmente aggressiva. Le femmine depongono le uova solitamente in delle piccole raccolte d’acqua (o giusto sopra la superficie di piccoli specchi d’acqua): vasi, grondaie, contenitori di acqua piovana, pozzanghere. Le uova sono insensibili a periodi di siccità, perciò la zanzara tigre è perfettamente adattata ad ambienti urbani.

El ciclo vitale delle zanzare tigre asiaticas

I cicli vitali della zanzara tigre asiatica e della zanzara tigre vettrice della febbre gialla sono uguali. Le femmine depongono le uova in piccoli specchi d’acqua, giusto al di sopra della superficie dell’acqua. Le uova resistono bene a periodi di siccità. Se bagnate dall’acqua, ne nascono le larve. Le larve respirano l’aria attraverso un sifone posto al termine dell’addome. Si nutrono di microorganismi acquatici e di altre particelle in sospensione nell’acqua. Dal quarto stadio di larva nasce la pupa. Essa respira attraverso due sifoni posti sulla parte anteriore del corpo, ma non assume cibo. Tutti gli stadi che vivono nell’acqua si muovono attivamente nuotando. Dalla pupa sfarfalla l’animale adulto. Tutte le zanzare coprono il loro fabbisogno energetico bevendo del nettare ed altre sostanze vegetali dolci. Le femmine si nutrono di sangue, di cui hanno bisogno per la produzione delle uova.
The life cycle of the Asian tiger mosquito and the Yellow fever mosquito are very similar. The eggs are resistant to heat and dryness and are deposited in natural and artificial containers subject to flooding.

Quali malattie possono trasmettere la zanzara tigre asiatica?

La zanzara tigre asiatica è il vettore più importante della malattia chiamata chikungunya. Inoltre può trasmettere la dengue e la zika. La zanzara tigre punge l’uomo ma anche uccelli ed altri animali. Perciò si suppone che possa fare da tramite fra animali infetti e l’uomo.