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Aedes albopictus, el mosquito tigre asiático

El mosquito tigre asiático (Aedes albopictus o Stegomyia albopicta) es originario del sudeste asiático. En los últimos 30 años ha invadido muchos países alrededor del mundo, incluyendo diversas regiones de las Américas y el Mediterráneo. En América del Norte se adaptaron al clima más frío de modo que ahora se pueden encontrar hasta el norte de la región de los Grandes Lagos. Una razón principal para la amplia distribución es que el mosquito tigre se mueve con facilidad en el transporte de plantas y neumáticos usados en todo el mundo.

Distribución de Aedes albopictus

Worldwide distribution of tiger and yellow fever mosquitoes Aedes albopictus, Aedes aegypti, and Aedes polynesiensis

ECDC: A detailed distribution of Aedes albopictus in Europe (as of October, 2016) is shown on the right side. The map shows the current known distribution of Aedes albopictus in Europe at ‘regional’ administrative level (NUTS3). The map is provided and was developed by ECDC/VBORNET (European Centre for Desease Prevention and Control), and is based only on confirmed data (published and unpublished) provided by experts from the respective countries as part of the VectorNet project.

The map shows the current known distribution of Aedes albopictus in Europe at ‘regional’ administrative level, as of January 2019. Source: European Centre for Disease Prevention and Control and European Food Safety Authority.
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CDC: An estimated range of Aedes albopictus in the United States, 2016, is shown on the right, provided by the CDC (Centers of Disease Control and Prevention). Maps have been updated from a variety of sources. These maps represent CDC’s best estimate of the potential range of Aedes aegypti and Aedes albopictus in the United States. Maps are not meant to represent risk for spread of disease.
More information on the CDC webpage >

Source: CDC; On click you are linked to a pdf from the CDC

Características

El mosquito tigre asiático de color oscuro es alrededor de 3.10 mm de longitud. La característica única que destaca para identificarlo es una sola línea de color blanco plateado que empieza en la cabeza y continúa por el lado dorsal del tórax. Una característica extra y notable son las marcas blancas en las piernas.

Aedes albopictus, the Asian tiger mosquito, is about 3-10 mm length. A single silvery-white line that begins on the head and continues down the dorsal side of the thorax     Aedes albopictus, Asian tiger mosquito

Comportamiento

A diferencia de la mayoría de los mosquitos, esta especie es diurna, o sea se alimenta y pica de día e inusualmente agresivo. Es por esto que se ha convertido en una plaga irritante en muchas comunidades. Las hembras suelen poner sus huevos en recipientes naturales o artificiales con agua. Las macetas, jarrones, cubos, barriles de agua, neumáticos desechados, canalones de lluvia, o incluso tazas descartadas con agua en ellos se utilizan como sitios de reproducción. Sus huevos son tolerantes a los períodos de sequía y le permite al mosquito tigre asiático adaptarse al entorno urbano perfectamente.

El ciclo de vida del mosquito tigre asiático

El ciclo de vida del mosquito tigre asiático y el mosquito de la fiebre amarilla son muy similares. Los huevos son resistentes al calor y la sequedad y se depositan en recipientes naturales y artificiales sujeto a la retención de agua. Las larvas eclosionan cuando los huevos están cubiertos por el agua. Se mantiene en la superficie del agua y respiran a través de un tubo a modo de sifón en la punta de sus abdómenes. Hay cuatro fases larvarios que se alimentan de materia orgánica que se filtran del agua con sus piezas bucales. La larva a la cuarta etapa se convierte en una pupa, que se mantiene en la superficie del agua y respira aire a través de dos tubos a modo de sifón en la parte delantera. La pupa se encuentra en una etapa de no-alimentación, donde los cambios de mosquitos de la forma larvaria en un insecto adulto o imago. El mosquito adulto emerge de la pupa y normalmente se alimentan de jugos vegetales dulces y néctar para satisfacer sus necesidades energéticas. Sólo las hembras se alimentan de sangre la cual necesitan para producir sus huevos.

The life cycle of the Asian tiger mosquito and the Yellow fever mosquito are very similar. The eggs are resistant to heat and dryness and are deposited in natural and artificial containers subject to flooding.

¿Qué enfermedades transmiten los mosquitos tigres asiáticos?

Los mosquitos tigres asiáticos se consideran como un organismo importante de transmisión, o el vector, de una enfermedad llamada fiebre chikungunya. También pueden transmitir la enfermedad de la fiebre dengue. El mosquito tigre pica a los seres humanos, así como a las aves y otros animales. Es por esto que los científicos consideran que es un vector potencialmente tipo puente transmisor, lo que significa que puede recoger a los agentes de enfermedades de los animales y transmitirlas a los humanos.