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Stechmücken

Stechmücken sind sehr vielfältig mit etwa 3.500 verschiedenen Arten, die über die ganze Welt mit Ausnahme der Antarktis und einiger Inseln verteilt sind.

Innerhalb des Ökosystems sind Stechmücken ein Teil der Nahrungsquelle für Tiere wie Fische, Frösche, Vögel oder Fledermäuse.

Für den Menschen und viele andere Tiere sind sie jedoch eines der tödlichsten Tiere der Welt. Ihre Fähigkeit, Krankheiten auf den Menschen zu übertragen und zu verbreiten, führt jedes Jahr zu mehr als 400.000 Todesfällen.

Grund: Obwohl sich sowohl männliche als auch weibliche Stechmücken von Nektar und Pflanzensäften ernähren, um ihre Energie zu bekommen, benötigen die Weibchen bei vielen Arten zusätzlich Nährstoffe aus einer Blutmahlzeit für die Eierproduktion. Indem sie sich vom Blut verschiedener Wirte ernähren, werden die Stechmücken zu Vektoren von Parasiten und Infektionserregern zwischen Menschen oder von Tier zu Mensch.

Zu den durch Vektoren übertragenen Krankheiten gehören Malaria, Dengue-Fieber, Gelbfieber, West-Nil-Fieber oder Zika, die vor allem in den tropischen und subtropischen Regionen verbreitet sind.

Das Verhalten der Mücken in Bezug auf Blutwirte ist sehr unterschiedlich: Einige Stechmückenarten haben sich auf bestimmte Gastgeber spezialisiert, während andere alles stechen, was ihnen begegnet.

Aufnahme einer Gelbfiebermücke mit dem Rasterelektonenmikroskop. Mit freundlicher Genehmigung von eye of science – Fotostudio für wissenschaftliche Fotografie

Alle Stechmückenarten verbindet, dass ihre Jugendstadien im Wasser leben. Mehr Informationen finden Sie auf den folgenden Seiten: